산업용 냉각기 시장, 맞춤형 냉각기 바람 분다 사용처 다양해진 만큼 맞춤 제작 기술 필요 “기술력·개발력이 관건!” 정대상 기자 2021-03-31 16:47:40

 산업용 냉각기, ‘양산에서 맞춤 개발시대로 전환

산업용 냉각기의 적용 분야가 다양해지면서 냉각기 제조사의 개발력이 중요한 과제로 떠오르고 있다. 예를 들어, 최근 정부는 국가 차원에서 탄소중립국으로 도약하기 위해 전국적으로 수소충전소를 준공하는 등 수소 인프라 구축에 박차를 가하고 있는데, 여기에도 산업용 냉각기가 사용된다. 물론 여기에 사용되는 수소충전소 전용 냉각기는 일반 산업용 냉각기보다 고난도의 기술과 개발력을 요구한다.

 

(주)현대이엔지는 국회 수소충전소를 비롯해 전국 주요 수소충전소에 

수소충전소 전용 냉각기를 공급하고 있다. (사진. 여기에)

 

국내 수소충전소 전용 냉각기 분야에서는 ()현대이엔지(이하 현대이엔지)가 앞서 나가는 모습이다. 현대이엔지는 효성중공업 연구소와 협력해 차량에 수소를 충전할 경우 온도를 낮출 수 있는 냉각기를 개발, 전국의 수소충전소에 납품하고 있다. 이 냉각기의 핵심은 상온에서 사용하는 일반 산업용 냉각기와 달리 결빙을 예방하기 위해 합성유로 적합한 온도를 구현해야 한다는 점이다. 현대이엔지는 수소 디스펜서와 유연한 배치가 가능한 냉각기 설계로 최적화를 도모했다. 냉각기 프로세스를 5050 비율로 설계해 메인 전원이 차단되지 않는 이상 50% 상태에서도 T40 조건(-33~-39)에서 충전이 가능하고, 맞춤형 제어 프로그램을 탑재해 수소충전소에 가장 적합한 냉각기를 만들었다. 네모반듯한 종래의 냉각기와는 크기나 형태가 다르지만, 이미 오래 전부터 원자재 가공부터 조립, 테스트까지 공정을 내재화한 상황이었기에 하드웨어 설계 측면에서도 다른 냉각기 업체보다 유리했다. 현재는 냉각기와 디스펜서가 연동할 수 있는 패키지 형태의 시스템을 개발 중이다.

 

1마력 이하 소형 산업용 냉각기 패러다임도 변한다

 

풀(Full) 가동 방식의 1마력 산업용 냉각기(사진. 현대이엔지)

 

맞춤형 냉각기가 빛을 발하는 또 다른 시장이 있다. 바로 연구소나 클린룸 등 실내 환경에서 사용되는 1마력 이하의 소형 냉각기 분야이다. 최근 현대이엔지는 0.25마력, 0.5마력, 1마력 등 1마력 이하의 소형 산업용 냉각기 분야에도 꾸준히 시장점유율을 높이고 있다.

 

풀(Full) 가동 방식의 0.5마력 산업용 냉각기(사진. 현대이엔지)

 

1마력 이하 소형 산업용 냉각기는 이미 출시된 제품들이 다수 있지만, 대부분 온/오프(on/off) 방식을 채택해 왔다. 그러나 주로 실내에서 사용하는 1마력 이하 소형 냉각기의 특성상 220V 단상 전압을 사용해야 하는데, 온도를 조절하기 위해 냉각기가 반복적으로 온/오프됨으로 인해 컴프레서에 손상이 발생할 수 있다.

 

반면 현대이엔지의 1마력 이하 소형 냉각기는 온/오프 대신 지속적으로 냉각기가 가동하는 풀(Full) 가동 방식이다. 냉각기 전원을 끄지 않아도 ±0.2~0.5℃의 매우 정밀한 냉각 온도 조절이 가능하다. 이는 온도 유지를 위해 필요한 가스 양 조절을 기존의 모세관 방식이 아닌, 자동 가스 조절 장치를 달아 해결했기 때문에 가능한 방식이다. 냉각기가 지속적으로 가동해 설정 온도보다 낮아질 경우 핫가스가 온도를 맞춰주는 원리이다. 자동 가스 조절 장치의 단가가 모세관 대비 높지만, 사용자의 입장에서는 운용 시 설비 고장을 방지하고, 아울러 냉각기 온/오프로 인한 높은 전력 소모를 해소할 수 있어 경제적이다.

 

풀(Full) 가동 방식의 0.25마력 산업용 냉각기(사진. 여기에)

 

한편 현대이엔지 관계자는 “1마력 이하의 소형 냉각기는 기존에 현대이엔지가 제작하지 않았던 라인업이었으나, 소비자의 요청이 급증해 개발하게 됐다. 현재는 0.25마력, 0.5마력 등 1마력보다 낮은 풀 가동 방식 소형 냉각기에 대한 수요도 높아 생산하고 있다.”라며 풀 가동 방식 냉각기는 고용량·고급형 산업용 냉각기에서도 적용하던 방식이다. 우리는 1마력 이하 소형 냉각기 업계의 유저들의 니즈를 반영해 이를 소형 라인업으로 개발한 것이라고 밝혔다.

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